2017年7月6日 星期四

「應用佛學」

2017.7.4  Tues.
「應用佛學」
「佛學」作為一種「學」,一般認為理論性的探究居多,但這或多或少是「以學術殺天下後世」,僅成為少數「知識貴族」的專利,或者成為「象牙塔」裡的學問。倘若如此,這當不是佛法本意,佛法之探討應發揮利濟人群、普化蒼生的實質效益。

倘若「理論佛學」說得頭頭是道,卻一點也做不到,沒有實際可行的操作方法俾益於自己和別人,這樣的「空談」應該不是佛法的精神,而陷入陳義過高的困境,

如此,翻轉佛學研究就成為一種可能,去展望「應用佛學」的成形與開創。這「應用佛學」所重視的,未必在於經論原意的正確理解,而在於詮釋創意的展現,以達實際作用效果。

換言之,「應用佛學」著眼於教化的可行性,如儒家所謂「因材施教」,或者佛法所云「依機設教」,因應不同聞法眾生,而有靈活彈性的說法形式,重於方便善巧之辯證運用。

「應用佛學」顧名思義,以應用、實用或效用為導向,不那麼在乎真假問題,而關心的是有用或無用。如果假的陳述可以帶來真的實效,沒有任何負作用,那宗教家大可以放膽「說假話」;可知「應用佛學」是立基在某種實用主義(pragmatism)前提下所創設出來。

「應用佛學」是否可能?如何可能?我想證嚴法師做了很好的示範。例如藍吉富老師曾表示:「我將佛學分為「基礎佛學」、「理論佛學」和「應用佛學」。證嚴法師的成就在「應用佛學」這方面,到處都看得她的「靜思語」,幾乎每一家素食餐廳都有,而且那些都是她自己講的,很不容易。」[1]除了「靜思語」外,證嚴法師亦善於「藉事會理」,方便權攝弟子或信眾的實例不勝枚舉,這部份留待以後的介紹。

這以實踐、實效導向所發展出的「應用佛學」,或和所謂的「實踐理性」(practical reason)相關,以別於「純粹理性」(pure reason)、「理論理性」(theoretical reason)等,著眼於宗教向度的同情理解,而不是學術立場的理智解讀,讓我們以另一隻眼來看佛學(另眼看佛學),或值得未來的佛學界重視。

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[1] 見邱敏捷〈藍吉富教授訪談錄〉,《「印順學派的成立、分流與發展」訪談錄》(台南:妙心出版社,2011 年),頁8

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